传统行业不行?来看350年的酱油厂

在中国的互联网大潮下,越传统的企业越容易被人们忽视。传统企业往往是落后的代名词,被认为迟早要被淘汰。通商软件长期接触传统企业,虽然是少数,传统企业中不乏坚持和创新,这些企业值得点赞。

酱油,是日常生活中不可缺少的调味品。日本有句俗语叫“和食始于酱油、终于酱油”,也就是说在吃日本料理时,从始至终都离不开酱油。而在日本,谈到酱油,首先想到的品牌毫无疑问便是龟甲万(Kikkoman)。在竞争激烈的日本酱油市场上,龟甲万拥有不可撼动的地位。日本酱油市场约50%的份额被五家大公司牢牢占据,剩余的半壁江山则是被1400多家中小酱油厂商瓜分。而在这五大公司中,龟甲万一家的市场份额就高达约31%,其他四家公司的份额总和不足20%,居龟甲万之后的YAMASA为11%、正田为6%。但是,如果你认为龟甲万在酱油领域的强势地位仅限于日本国内,那可就大错特错了。在三菱、三井等巨头面前,龟甲万的体量要小得多,每年销售额只有30亿至40亿美金,但龟甲万却堪称是日本最早践行国际化、也是国际化战略最为成功的企业之一。

那么,这样一家企业是如何存活到现在的呢?

从酱油作坊到“八家共治”

对比研究其他的日本家族企业会发现,龟甲万基业传承的最大特色恐怕便是“八家共治”。

龟甲万公司是由三大家族的8支家系的事业整合而成,公司默认的规矩是:只允许每支家系派出一位成员进入公司,此人能否成为公司董事全看个人造化,在竞争之下,只有被公认最优秀的那位才可以接班,同时不排除选择8支家系以外的优秀职业经理人接任。

对于创新,目前龟甲万海外战略、尤其是在欧美市场上的巨大成功,无疑是最好的证明。1970年代,龟甲万在美国威斯康辛州建立欧美地区最大的酱油工厂时,高梨一郎回忆,当地的美国人“没有几个人能分得清酱油和印度墨水有什么区别”。龟甲万要求日本员工必须散住到威斯康辛州的各个美国人社区、与当地人一起学习英语,并将美国人常用的食材全部运回日本进行研究,以开发出最适合当地口味的酱油等佐料。

对于龟甲万从一家酱油作坊成长为国际化的企业,现任总裁堀切功章(第13任、堀切家族成员)认为原因就在于持续的创新。在龟甲万看来,传统和革新并不矛盾,而是有机地融为一体。堀切总裁表示,“所谓传统,不过是革新的不断累积”

实际上,龟甲万对传统极为坚守。比如,龟甲万有个有趣的传统:即使是在海外建厂,也会坚持举行神道仪式。“即使是在美国、荷兰等地建厂,我们也会特别邀请当地的神官来主持这一流传了2000年的仪式。因为我们的祖先认为,只有净化过的土地,才是龟甲万生根之处”,高梨一郎如是说道。

对于基业长青,龟甲万名誉董事长茂木友三郎有自己的心得,“企业的基业长青,就是面对各种挑战,不断通过努力加以克服的循环往复。常言企业寿命为30年,确实往往大约30年左右就会遭遇一次大问题。企业能否基业长青,关键是能否克服这些大问题。墨守肯定是不行的,还必须主动应对,正因为我们一直都以积极的姿态面对,所以才走到了今天。”

 

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